open/close

Herman Huijgens

Zolang je maar altijd dichtbij jezelf blijft

Het was september 1992, net na de oplevering van het gebouw aan de Donker Duyvisweg 70 in Dordrecht, dat Herman Huijgens op vierentwintigjarige leeftijd startte als Inside Sales bij Frans Maas/ BVT (nu DSV). 

Een periode die voorafgegaan werd door een opleiding aan de HAVO en zoals Herman zelf zegt “ik wist niet wat ik wilde gaan doen dus ik dacht ik ga in de haven van Rotterdam werken.” Terwijl hij dacht dat hij op een heftruck zou gaan rijden en zo, bleek dat hij zich voor de verkeerde opleiding had ingeschreven te weten expediteur. Dat heette toen de Haven en Vervoerschool Jan Backx, nu Scheepvaart en Transport College, wat een combinatie was van werken en leren. Van de vijf stages heeft hij er destijds vier bij DB Schenker gelopen, steeds op een andere afdeling. Het beviel hen wel maar Herman zeker ook. Enorm veel geleerd maar nu was het tijd om door te groeien naar zijn eerste baan.

Snap je wat ik bedoel?

Zijn eerste baan was als Expediteur bij Panalpina in de Waalhaven in Rotterdam waar hij het enorm naar zijn zin had. Tot dat het kantoor verplaatst diende te worden naar Amsterdam wat meer reistijd betekende waarna hij, na een telefoontje van zijn voormalig salesmanager die al bij Frans Maas werkte, de overstap maakte naar Frans Maas als Inside Sales. De hele dag afspraken maken voor de buitendienst en constant offertes maken wat hij op zich leuk vond maar hij wilde terug naar de operatie. Nog meer klantcontact en alle dossiers afhandelen alwaar hij doorgroeide naar Leidinggevende Import en Export op de afdeling Verenigde Staten om door te groeien naar Operations Manager. Een prachtige functie, maar ja toen kwam in 2006 DFDS en startte voor hem een mooie ontwikkeling. Op een dag werd hij binnengeroepen op het kantoor van Edwin Koopman (toenmalige Managing Director) en gevraagd of hij Branch Manager van het DFDS-kantoor in Dordrecht wilde worden? Daar het contact tussen hem en de collega’s op de vloer goed voelde en nog steeds voelt, groeide hij op natuurlijke wijze door naar deze nieuwe uitdaging. 

Want als je goed uit kan leggen wat je bedoelt, het goed kan overbrengen met respect voor elkaars standpunten en beslissingen durft te nemen, dan weet iedereen waar hij staat en doe je het samen.

 

Met mensen omgaan kan je niet uit een boekje leren

Herman kan van nature goed met mensen overweg hetgeen voor hem altijd de sleutel is geweest in zijn functioneren. Destijds in 2006 had hij in Dordrecht geen HR Manager bijvoorbeeld. Dat was een rol die hij zelf als Branch Manager deed als onderdeel van zijn verantwoordelijkheid. Een rol die hem van nature goed past. Dus of je zoekt de juiste mensen die het voor je doen maar zolang je het vanuit je eigen inborst doet, kun je het prima zelf doen.

Van de verschillende Managing Directors met wie Herman door de jaren heen samenwerkte heeft hij allemaal iets anders geleerd. De een meer operationeel, de ander meer strategisch maar allemaal leerde ze hem hard te werken met oog voor de mens. Deze ervaringen geeft hij verder aan zijn teams waarbij hij wars is van politiek maar ongedwongenheid en humor enorm belangrijk vindt. Hij wil zijn teams altijd volledig in hun waarde laten om ze optimaal te laten functioneren en presteren. Of zoals hij zelf zegt:

Ze worden niet slimmer van een stropdas. Gebruik een stropdas functioneel als je hem nodig hebt maar blijf wel jezelf.

Inmiddels is Herman ruim een jaar Managing Director van DSV Air & Sea Nederland na de overname van Panalpina. Een functie waarin hij Frank Sobotka opvolgde. Samen met zijn teams en de vele nieuwe collega’s bouwt Herman, via hard en goed werken, na 28 jaar nog elke dag met evenveel plezier aan de ontwikkeling van het bedrijf als op de eerste dag. En natuurlijk maken we fouten maar die lossen we op. Gewoon om samen de beste te zijn én te blijven.