open/close

Patrick van Ulft

Wees geduldig en heb vertrouwen in jezelf dan volgt het succes

Toen ik in 1999 koos voor mijn opleiding aan de Vervoersacademie in Venlo, had ik niet de ambitie om de transportwereld in te stappen. Daar waar een merendeel van mijn klasgenoten zich zat te vergapen aan trucks van DAF, Scania of Volvo en er levendige discussies over voerden, lagen mijn interesses in de logistiek, warehousing, wachttijdtheorieën etc. 

Hier kwam verandering in toen ik mijn afstudeerstage bij Catom PDM ging uitvoeren in Breda. Zij zorgden voor de bevoorrading van onbemande tankstations en mijn taak was om een proces en systeem te vinden dat ervoor zorgde dat dit op de meest efficiënte manier werd gedaan door de tankwagens. Hierbij moet je denken aan maximaal toegestane hoeveelheid brandstof per station, afnamehoeveelheden en ligging van de pompen (in een woonwijk gelden andere regels en restricties dan naast een autosnelweg). Mijn interesse in transport was gewekt en ik vond het nog leuk ook. Ik studeerde af en kon op zoek naar een baan. Wel nog steeds met de voorkeur voor logistiek maar voor transport stond ik inmiddels wel open. 

Ingeschreven bij Via Logistics, mocht ik via hen op gesprek bij Océ en Frans Maas voor de functie van Logistics Engineer. Voor beide functies werd ik als net afgestudeerde te licht bevonden. Uiteindelijk werd ik gebeld dat ze bij DFDS Transport (na een naamswijziging in 2007 heet dit bedrijf DSV) een vacature hadden als Customer Service Medewerker. Op gesprek bij Raf van der Steen welke nu nog steeds werkzaam is bij DSV op de afdeling Business Change Management. Dus heel kort door de bocht, heb ik mijn huidige functie ook aan Raf te danken. 

Na in augustus 2002 begonnen te zijn als Customer Service Medewerker voor de klant Harman, kreeg ik twee jaar later de mogelijkheid om Department Manager te worden van dezelfde afdeling. Mijn eerste stap als leidinggevende. En ze zeggen wel nadat je afgestudeerd bent dat je Logistiek Manager bent, maar ik kan je verklappen, manager ben je misschien op papier maar echt leidinggeven leer je in de praktijk. Omgaan met mensen, met situaties, je daarin ontwikkelen en dicht bij jezelf blijven. Wat me daarbij heeft geholpen is veel boeken te lezen van Kenneth Blanchard. Zeker voor mensen die leiding willen gaan geven, een absolute aanrader.

Ik was ambitieus, wilde alsmaar meer. Regelmatig kreeg ik te horen, heb geduld, jouw tijd komt nog wel. En natuurlijk was ik destijds ook om me heen aan het kijken, maar als je bij een bedrijf zit wat qua cultuur bij je past, dan geef je dat toch de eerste kans. Zo ook toen, in 2005, er iets stond te gebeuren en “dat zal je genoeg uitdaging gaan geven” werd me gezegd. Ik moest er maar op vertrouwen dat het ook zo was. 

En het was me een uitdaging, in 2006 werd Frans Maas overgenomen en werd ik verantwoordelijk voor de afdeling Key Accounts van DSV. Ik moest drie afdelingen van Frans Maas en één van DFDS samen gaan voegen. Ik werd ook gelijk lid van het Management Team. Daar sta je dan, 28 jaar jong, de eerste stappen gezet in het leidinggevende vak en dan krijg je ineens de taak om van vier afdelingen van twee bedrijven - met vijftig medewerkers en twee culturen - één afdeling te gaan maken. Collega’s die veelal ouder waren, meer ervaring hadden, sceptisch waren en noem het maar op. Het was hard en veel werken, maar het is voor mij een grote leerschool geweest. En dat ik er, met vallen en opstaan, beter van ben geworden is ook te danken aan het vertrouwen wat je terugkrijgt. Van de medewerkers, de MT leden en natuurlijk je leidinggevende. 

Na drie jaar in deze functie kreeg ik Sales & Marketing erbij. Ook een nieuwe dimensie, want ik zag mezelf niet als verkoper. En marketing daar had ik al helemaal geen kaas van gegeten, het was het betere knip en plak werk wat we deden. Ik moest salesplannen gaan maken en zorgen dat we meer klanten binnen zouden halen. Door constant nieuwsgierig te zijn naar nieuwe dingen en de drive om alles te willen weten, heb ik me sales ook eigen gemaakt. Hier heb ik tot op de dag van vandaag profijt van. 

In 2011 kreeg ik van toenmalig Managing Director, Brian Ejsing (nu CEO DSV Solutions) het verzoek om alle ondersteunende diensten onder mijn hoede te nemen en synergiën te behalen. Een leuke uitdaging. Weer nieuwe vakgebieden zoals IT, kwaliteit, facturatie en administratieve processen waarmee ik mijn kennis en kunde verder uitbreidde. 

Uiteindelijk kreeg ik in 2015 de kans om deel te nemen aan het Top Talent Programma van DSV Road met het duidelijke doel om ergens binnen DSV de functie van Managing Director te gaan vervullen. Samen met zeven collega’s uit verschillende landen, deed ik mee met dit programma. Een voorloper van de huidige Leadership Trainingen die gegeven worden over persoonlijke ontwikkeling, leiderschap, strategieën, etc. Tijdens dit programma werd ik gevraagd of ik interesse had om Managing Director te worden van DSV Road in Nederland. 

Ik kan het me nog goed herinneren dat Luk Thieuw (toenmalig Managing Director DSV Road) mij naar zijn kantoor riep en me totaal verraste met dit nieuws. Ik diende alleen nog Søren Schmidt (CEO DSV Road) te overtuigen dat ik het juiste plan had om de koers binnen DSV Road te veranderen zodat we weer winst gingen maken. In een week tijd schreef ik mijn plan, presenteerde het aan Søren en overtuigde hem zodat ik op 6 januari 2016 benoemd werd tot Managing Director van DSV Road in Nederland. 

Enorm trots was ik toen en ben ik nog steeds, om als geboren en getogen Venlonaar aan het roer te mogen staan van dit mooie bedrijf in de logistieke hotspot van Europa.

In de tijd dat ik nog geen Managing Director was heb ik vaker geroepen, we zijn een reus die wakker gemaakt moet worden. Nu, in mijn vijfde jaar als Managing Director, kan ik met trots zeggen dat we aardig wakker zijn geworden en laten zien tot welke grootse dingen we samen in staat zijn. En dit is nog maar het begin…